Un portrait inédit de Léonard de Vinci bientôt dévoilé au public

Un portrait inédit de Léonard de Vinci bientôt dévoilé au public
Léonard de Vinci: "A Life in Drawing" ©Steve Parsons/Press Association Images.
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Léonard de Vinci n’en finit plus d’être sous les projecteurs. Après l’exposition qui va lui être consacrée à la rentrée au musée du Louvre, après les interrogations quant au devenir du tableau Salvator Mundi considéré comme le plus cher au monde, voici un nouveau portrait du maître qui vient d’être dévoilé au Royaume-Uni. Pour le moment, on ne connaissait qu’un autre portrait de Léonard, une esquisse réalisée par Francesco Melzi, son disciple préféré. Désormais, cette nouvelle esquisse, sans doute effectuée entre 1517 et 1518 (du vivant de l’artiste, donc) indique ce à quoi il ressemblait peut-être vers la fin de sa vie.

Les deux esquisses seront d’ailleurs montrées au public au palais de Buckingham entre le 24 mai et le 13 octobre, pour une exposition consacrée au grand peintre florentin. Le portrait, réalisé sur une feuille d’étude par un assistant de Léonard de Vinci, faisait partie de la Royal Collection Trust, mais était passée inaperçu jusqu’alors. C’est lorsque des recherches intensives ont été menées en vue de l’exposition que le responsable des peintures et dessins de la Royal Collection, Martin Clayton, l’a remarquée et identifiée, notamment grâce « au nez élégant et droit, la ligne de la barbe qui remonte en diagonale de la joue à l’oreille, les longs cheveux ondulés… Il est âgé d’environ 65 ans et apparaît mélancolique, las du monde », explique le spécialiste. Parmi les autres œuvres d’importance présentées lors de cette exposition britannique, des études de main réalisées par Léonard lui-même pour son tableau inachevé L’Adoration des Mages et que l’on pourra admirer grâce à une technologie ultraviolet.

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